Muistatko tämän Liiga-ennätyksen? Jenkkitaituri hurjana ratkaisupeleissä

15.5.2020
Muistatko tämän Liiga-ennätyksen? Jenkkitaituri hurjana ratkaisupeleissä

Kuva: Marko Hannula

Blues nousi uuden vuosituhannen avauskymmenellä Liigan kärkijoukkueiden joukkoon. Keväällä 2008 joukkue saavutti SM-hopeaa ja toisti vuotta myöhemmin runkosarjan kakkossijansa. Joukkueen avainpelaajiin erityisesti playoffs-peleissä kuului amerikkalainen Ben Eaves.

Kiekkosuvun vesa sai ensikosketuksensa Suomen kaukaloihin jo 14-vuotiaana kaudella 1996-97. Benin isä Mike Eaves luotsasi tuolla kaudella HIFK:n Liiga-joukkuetta, ja Ben pääsi näyttämään taitojaan HIFK:n C-junioreissa muutaman ottelun verran.

Eavesien piipahdus Suomessa jäi yhden kauden mittaiseksi. Ben pelasi tämän jälkeen Yhdysvaltain yliopistosarjaa ja huomioitiin myös NHL-piireissä. Pittsburgh Penguins varasi hänet kesällä 2001 neljännellä kierroksella.

Ammattilaisura ei kuitenkaan käynnistynyt odotetusti, ja loukkaantumisten vaivaamat kaudet meinasivat päättää koko uran. Kauden 2006-07 Eaves oli kokonaan pelaamatta.

Kaudella 2007-08 hän teki sopimuksen Bluesin kanssa ja osoitti heti olevansa motivoitunut kovan tason ammattilainen Liigaan. Toisella kaudellaan hän kärsi kuitenkin jälleen loukkaantumisista ja pelasi runkosarjassa vain 22 ottelua. Playoffseissa pienikokoinen taitosentteri oli kuitenkin liekeissä.

Runkosarjassa toiseksi sijoittunut Blues joutui neljännesfinaaleissa tiukoille Pelicansia vastaan. Eaves oli ottelusarjassa espoolaisille kaikki kaikessa: hän takoi seitsemässä ottelussa peräti 14 (2+12) pistettä – enemmän kuin kukaan muu yhdessä playoffs-sarjassa. Eaves kirjasi pisteitä joka toisesta joukkueensa maalista ja johdatti espoolaiset mitalipeleihin.

Semifinaaleissa Blues joutui taipumaan kuuden ottelun sarjassa Kärpille. Eaves takoi sarjassa 10 (2+8) pistettä.


Eavesin rooli korostui myös aloituksissa. Semifinaalisarjassa Kärppiä vastaan keväällä 2009 vastassa oli Teemu Normio.

Tappiollisessa pronssiottelussa KalPaa vastaan Eaves jäi pisteittä, mutta playoffs-peleissä syntynyt kokonaispistemäärä 24 ja syöttölukema 20 olivat Liigan uusia ennätyksiä. Kari Jalosen 28 vuotta aikaisemmin tekemä ennätys oli rikkoutunut. Eaves tehtaili playoffseissa Liiga-ennätyksen myös ylivoimapisteissä ja -syötöissä. Hän kirjasi pisteistään peräti 13 (1+12) ylivoimapelissä.

Blues-kausiensa jälkeen Eaves pelasi Liigaa myös Jokereissa. Hän joutui kuitenkin lopettamaan uransa kauden 2013-14 kynnyksellä loukkaantumisten vuoksi.

Eniten pisteitä playoffs-kaudella

24 – Ben Eaves, Blues 2009, 14 ottelua (4+20)
24 – Joonas Kemppainen, Kärpät 2015, 19 ottelua (10+14)
22 – Joonas Donskoi, Kärpät 2015, 19 ottelua (6+16)
21 – Kari Jalonen, Kärpät 1981, 12 ottelua (7+14)
21 – Hannes Hyvönen, Kärpät 2008, 15 ottelua (8+13)
20 – Veli-Pekka Ketola, Ässät 1978, 9 ottelua (10+10)
19 – Erkki Lehtonen, Tappara 1988, 10 ottelua (7+12)
19 – Petri Varis, Jokerit 1996, 11 ottelua (12+7)
19 – Otakar Janecky, Jokerit 1996, 11 ottelua (3+16)
19 – Ville Leino, Jokerit 2008, 14 ottelua (8+11)


---
Julkaisija: Antti Seppänen