Nuoret Leijonat kohti MM-kisoja – nämä pelaajat Liigasta marraskuun leiriryhmässä

26.10.2020
Nuoret Leijonat kohti MM-kisoja – nämä pelaajat Liigasta marraskuun leiriryhmässä

MM-kisapaikkaa tavoittelevat Eemil Viro (vas.), Roby Järventie, Santeri Hatakka, Anton Lundell, Ville Heinola ja Aku Räty.

Alle 20-vuotiaiden MM-kisat pelataan vuodenvaihteessa Kanadan Edmontonissa. Nuorten Leijonien valmennusryhmä on valinnut marraskuussa Ruotsin leirille kokoontuvan joukkueen. Mukana on iso joukko Liigassa mainioita näyttöjä tällä kaudella antaneita pelaajia.

Joukkueen valmennusjohto on nimennyt päävalmentaja Antti Pennasen johdolla 28 pelaajaa leiriryhmään. Liigan kärkihyökkääjistä mukana ovat muun muassa viikonloppuna hurjassa maalivireessä ollut HIFK:n Anton Lundell ja tulokkaiden pistepörssiä johtava Ilveksen Roby Järventie.

JYPin 16-vuotias Brad Lambert on myös mukana leiriryhmässä. Viikonloppuna maalitilinsä Liigassa avannut Lambert on joukkueen ainoa pelaaja 2003 syntyneiden ikäluokasta. Vuotta nuorempien ikäluokkaa hyökkäyksessä edustavat Roby Järventien lisäksi Liigassa läpimurron kynnyksellä oleva JYPin Samuel Helenius, Ässien Roni Hirvonen ja Tapparan Kasper Simontaival.

Puolustuksessa leiriryhmän johtohahmoihin kuuluu Lukon Ville Heinola, joka kuului Anton Lundellin tavoin vuoden 2019 maailmanmestarijoukkueeseen.

2002-syntyneiden ikäluokkaa edustavat Liiga-joukkueen kokoonpanoon nousseet Kärppien Topi Niemelä ja Kasper Puutio, TPS:n Eemil Viro ja Ruben Rafkin sekä Pelicansin Matias Rajaniemi.

Nuoret Leijonat pelaavat 5.–7.11. kolmesti Ruotsin U20-maajoukkuetta vastaan Malmössä.

* * *

U20-maajoukkueen päävalmentajana keväällä aloittaneen Antti Pennasen mukaan tulevien MM-kisojen valintaprosessi aloitettiin uudella valmennusryhmällä jo kesällä.

– Kokoonnuimme joukkueena kesällä kahteen otteeseen, heinäkuussa ja elokuussa. Olemme ehtineet nähdä tähän mennessä 40-50 pelaajaa maajoukkueen tapahtumissa, Pennanen kertoo.

Ruotsin leiritys on maajoukkueen viimeinen tapahtuma ennen Kanadan Edmontonissa pidettäviä MM-kisoja. Pennasen mukaan Suomella tulee olemaan erittäin kilpailukykyinen joukkue, mutta turnauksen pelimuoto erityisjärjestelyineen tulee asettamaan isoja haasteita.

– Lopulliset MM-valinnat teemme joulukuun alussa. Turnauksen aikana olemme peräti 30 päivän ajan kuplassa, joten pelaajien henkiset ominaisuudet korostuvat valinnoissa.

Nuoret Leijonat matkustavat Kanadaan 13. joulukuuta. Joukkue pelaa kaksi harjoitusottelua ennen joulupäivänä alkavaa MM-turnausta.

Nuoret Leijonat Ruotsin maaotteluleirillä 2.–8.11.2020

Maalivahdit
Joel Blomqvist, Kärpät/Hermes
Kari Piiroinen, Tappara/TUTO Hockey
Roope Taponen, HIFK/Kiekko-Espoo

Puolustajat
Santeri Hatakka, Ilves
Ville Heinola, Lukko
Mikko Kokkonen, Jukurit
Mico Luoto, Jokerit/K-Vantaa
Topi Niemelä, Kärpät
Valtteri Pulli, TPS
Kasper Puutio, Kärpät
Ruben Rafkin , TPS
Matias Rajaniemi, Pelicans
Eemil Viro, TPS

Hyökkääjät
Samuel Helenius, JYP
Roni Hirvonen, Ässät
Roby Järventie, Ilves
Benjamin Korhonen, KalPa
Brad Lambert, JYP
Anton Lundell, HIFK
Matias Mäntykivi, SaiPa
Henri Nikkanen, Jukurit
Mikko Petman, Lukko
Petteri Puhakka, Tappara/TUTO Hockey
Mikael Pyyhtiä, TPS
Juuso Pärssinen, TPS
Aku Räty, Kärpät
Antti Saarela, Ilves
Kasper Simontaival, Tappara/TUTO Hockey


---
Julkaisija: Antti Seppänen